Martes 16th agosto 2022,

Curiosidades e Historia

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Genio y figura del padre Palau

posted by Vicente
Genio y figura del padre Palau

Por Miguel Angel González

     Fue un personaje controvertido, que tuvo tantos afectos como desafectos y que mientras unos le tenían por ´santo´, otros lo tuvieron por ´iluminado´. De hecho, su propio físico respondía al perfil contradictorio que decimos.

     «La palabra Cubells arregazaba para las gentes un conjunto muy rico de nociones y peripecias: un madrugón, el carro payés, el vado de los torrentes, el recuerdo del padre Palau, la cera votiva, las cicaterías de los ermitaños, el regreso nocturno. Ese halo de significados que circundaba el toponímico se está disolviendo al sol de los nuevos tiempos (…) Los ibicencos futuros verán en es Cubells un paisaje que no será el nuestro».  (´Viaje a Ibiza´, 1958. Enrique Fajarnés Cardona).

     Fajarnés describe en cuatro líneas la conmoción espiritual que provocó en Ibiza la presencia del padre Palau con sus misiones y su vida eremítica, que convirtieron es Cubells en centro espiritual y lugar de peregrinación. Pero el escritor advierte también que el aura de es Cubells se diluiría con el tiempo y que la percepción que los ibicencos tendrían del lugar en el futuro sería distinta. Fajarnés anticipaba la secularización y desmitificación del paisaje que vivimos hoy, cuando el lugar ya no despierta particulares devociones y son contadas las personas que recuerdan al padre Palau. Es cierto que es Cubells todavía nos impacta anímicamente y conserva ciertas resonancias, pero éstas, más que místicas o esotéricas, son naturales y se deben a la magnificencia de su balconada marina. Sea como fuere, me cuidaré de adjetivar como buena o mala la desmemoria del significado devocional que en tiempos tuvo es Cubells, porque en este asunto de la religión cada cual elige los vientos que mejor le convienen. Interesa más, creo yo, por su relevancia en la historia local, el aspecto colectivo del hecho palautiano, el fenómeno sociológico que el padre Palau provocó y la huella que dejó en la isla y en sus habitantes.

     Nos preguntamos, en fin, qué tenía de especial aquel hombre para conseguir la exitosa convulsión que provocó, siendo que sus antecedentes biográficos, la caótica situación que se vivía en Ibiza cuando llegó a la isla y las comprometidas condiciones que aquí le trajeron, todo ello, hacía presagiar un fracaso para cualquier iniciativa que intentara. Recordemos que llegó desterrado y fracasado, que había vivido perseguido y encarcelado, y que tuvo que huir a Francia, de donde también se vio obligado a marcharse porque las llamadas ´fuerzas vivas´ no le aceptaban. A Ibiza llegó el 9 de abril de 1854, con la amenaza de una reclusión más estricta en Cabrera si daba un mal paso, y con la expresa petición del capitán general de Baleares de que se le vigilara de cerca como individuo alborotador y políticamente peligroso. Llegó a la isla, por otra parte, cuando ésta era un avispero de confinados de variopinto pelaje, liberales y absolutistas, eclesiásticos y civiles. Y en un contexto de incultura secular, con unas autoridades incapaces de imponer orden y con una situación de agitación social en la que se sucedían los actos delictivos. Causó conmoción, por ejemplo, la agresión que casi le costó la vida al párroco de Sant Llorenç al que intentaban robar y que, poco después, fueran asesinados el párroco de Sant Jordi y su casero. Pues bien, a pesar de tan negativas circunstancias, sorpresivamente, el éxito acompañó desde el primer momento al padre Palau. Su primera intervención tuvo lugar en el antiguo convento de los dominicos, donde, pocos días después de su llegada, se organizó una liturgia cuaresmal que se le solicitó que predicara. Puede que la curiosidad por oírle pesara sobre motivos más nobles, pero el hecho fue que, dos horas antes de comenzar la función, en la iglesia no cabía ni un alma. Y el mismo éxito tuvo en las misiones que en los años siguientes predicó en distintos pueblos de la isla. Cabe pensar, por tanto, que ´algo´ tendría su persona y su mensaje para que no dejara a nadie indiferente.

     Sabemos, sin embargo, que fue un personaje controvertido, que tuvo tantos afectos como desafectos y que, mientras unos le tenían por ´santo´, otros lo tuvieron por ´iluminado´. De hecho, su propio físico respondía al perfil contradictorio que decimos. En la obra ´Francisco Palau i Quer, una pasión eclesial´ –aun siendo un texto interesado, es decir, hecho ´desde dentro´ por la Casa General de las Carmelitas Misioneras–, no deja de reconocerse que su figura era dura y adusta, con modales que no lo hacían especialmente atrayente y con rasgos físicos que no dulcificaban su semblante. De estatura media, su cuerpo era fibroso y recio. De frente espaciosa, pómulos pronunciados y mirada incisiva, su rostro era severo y denotaba cierta rigidez. Su figura, en fin, no resultaba especialmente agraciada y, por si fuera poco, era sordo como una tapia. Pues bien, a pesar de ello, es evidente que desde el púlpito resultaba convincente. La razón pudo estar en el alto voltaje de un carácter que, por otra parte, tuvo que resultar desconcertante, pues, todo a un tiempo, era temperamental y calculador, intuitivo y reflexivo, apasionado y flemático, idealista y pragmático, terco y flexible, intrépido y prudente, reacio a la rutina pero capaz de someterse a la disciplina más austera, introvertido y expansivo, celoso de su soledad como contemplativo, pero volcado a la predicación como misionero.

     La clave de tan paradójica personalidad y de que pudiera armonizar fuerzas tan contrarias pudo estar en la firmeza de su profesión religiosa, en su resistencia obsesiva y en la fuerza interior que le permitió superar las dificultades que le salieron al paso y las paradojas de su carácter. Uno de sus biógrafos, Eulogio Pacho, acaba diciendo que el padre Palau fue «el fracasado que triunfa, el arriesgado que acierta, el frustrado que se realiza en plenitud». Después de seguir por lo menudo la biografía del padre Palau, de leer buena parte de sus escritos y a pesar de sus luces y sombras, que de todo hubo, uno no puede dejar de reconocer la singularidad de aquel hombre que en ningún momento dejó de luchar por lo que creía y que en Ibiza encontró la inspiración y la fuerza que necesitaba para cumplir el destino al que se creía llamado. Es motivo suficiente para recordarle.

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